Biografía de Yan Fu

Ya sea inspirando a otros seres humanos o tomando parte de la acción. Yan Fu es una de esas personas cuya vida, realmente, merece nuestro interés por el grado de influencia que tuvo en la historia.Conocer la vida de Yan Fu es conocer más sobre etapa determinada de la historia del ser humano.

Vida y Biografía de Yan Fu

(Fujian, 1853 - Pekín, 1921) Escritor y pensador reformista chino, considerado uno de los primeros intelectuales modernos de su país. Su pensamiento estuvo influido tanto por la tradición china confucionista como por autores europeos, cuyas obras tradujo para su difusión en China, y cuyas ideas trató de utilizar para explicar el atraso de China respecto al mundo occidental.

Siguiendo la tradición escolar china, Yan Fu, un joven aspirante a marino, recibió una educación basada estrictamente en la filosofía confucionista y sus clásicos. En 1867 ingresó en la Academia Naval de Fuzhou, centro en el que permaneció hasta 1872 y donde por primera vez tomó contacto con la cultura y ciencia occidental.

Entre 1877 y 1879 estudió en la Escuela Naval de Greenwich (Inglaterra), y tras regresar a China comenzó a erigirse en una de las plumas que con más ahínco pedían la introducción de reformas en el régimen Qing a través de ensayos y artículos periodísticos. En 1887 publicó una traducción china de la obra de Thomas Huxley Evolución y Ética y Otros Ensayos, la primera de sus incursiones en los autores clásicos británicos del liberalismo; posteriormente tradujo Sobre la Libertad de John Stuart Mill, que Yan Fu tituló Sobre la División de los Derechos en el Grupo y en el Individuo, y Sobre la Riqueza de las Naciones, de Adam Smith, entre otros.

La derrota china frente a Japón en la guerra de 1894-1895 le llevó a reflexionar sobre las causas históricas de la debilidad de su país, y fruto de ello publicó la obra Sobre los Cambios en el Mundo, en la que sitúa el comienzo de la decadencia china en la Guerra del Opio (1840-1842). En 1902 fue nombrado jefe de la Oficina de Traducción de la Escuela de Pekín, y tras la caída de la dinastía Qing y la fundación de la Universidad de Beida, Yan Fu se convirtió en su primer director. En la última parte de su vida escribió varios poemas (forma shi) y unos comentarios a la obra Daode Jing and Zhuangzi de Wang Bi.

Al igual que otros intelectuales chinos de su época como Kang Youwei o Liang Qichao, Yan Fu creía que gran parte de las soluciones a los problemas de China pasaban por aprender y adoptar elementos de la cultura occidental, tanto materiales como ideológicos, que en definitiva eran los que otorgaban a los europeos la supremacía mundial.

Si bien no subestimó la importancia de la tecnología (armamento, buques, industria, etc.), consideraba que su verdadera fortaleza residía en el pensamiento que rige el funcionamiento de su sociedad: las ideas de libertad individual, progreso, y especialmente la teoría del darwinismo social tan en boga a finales del siglo XIX, que traslada la lucha por la supervivencia y la "selección natural" del más fuerte al terreno de las naciones.

Yan Fu intentó hacer más comprensibles estos conceptos a través de las traducciones de obras claves de ese pensamiento, pero pronto constató la dificultad de la tarea: para sus compatriotas, la libertad era sinónimo de desórdenes y caos, y no alcanzaban a entender la importancia y el sentido último de la palabra, mientras que las ideas de "cambio" y "progreso" las consideraban un ataque a sus antiguas tradiciones ("Los chinos viven inmersos en el pasado y se olvidan del presente").

No obstante, la experiencia de la Primera Guerra Mundial, con sus devastaciones y millones de muertos, le hizo perder la fe en los valores de Occidente y determinó en gran medida el giro experimentado por su pensamiento, que desde entonces se volvió notablemente conservador y apegado a la tradición confucionista china, y en consecuencia, contrario al movimiento reformista.

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