Biografía de John Cassavetes

La historia de las civilizaciones está escrita por los hombres y mujeres queen el transcurrir de los siglos, gracias a su proceder, sus ideas, sus innovaciones o su ingenio; han originado queel mundo, de una forma u otra,prospere.

Si has llegado hasta aquí es porque eres sabedor de la relevancia que detentó John Cassavetes en la historia. La manera en que vivió y lo que hizo durante el tiempo que estuvo en este mundo fue decisivo no sólo para quienes conocieron a John Cassavetes, sino que a lo mejor produjo una señal mucho más insondable de lo que logremosimaginar en la vida de gente que tal vez nunca conocieron ni conocerán ya nunca a John Cassavetes personalmente.John Cassavetes fue un ser humano que, por alguna razón, merece ser recordado, y que para bien o para mal, su nombre jamás debe borrarse de la historia.

Comprender las luces y las sombras de las personas significativas como John Cassavetes, personas que hacen girar y evolucionar al mundo, es una cosa sustancial para que seamos capaces de apreciar no sólo la vida de John Cassavetes, sino la de toda aquellas gentes que fueron inspiradas por John Cassavetes, aquellas personas a quienes de un modo u otro John Cassavetes influenció, y por supuesto, comprender y entender cómo fue vivir en el momento de la historia y la sociedad en la que vivió John Cassavetes.

Las biografías y las vidas de personas que, como John Cassavetes, atraen nuestra curiosidad, tienen que valernos siempre como punto de referencia y reflexión para ofrecer un marco y un contexto a otra sociedad y otra época que no son las nuestras. Tratar de entender la biografía de John Cassavetes, porqué John Cassavetes vivió del modo en que lo hizo y actuó de la forma en que lo hizo en su vida, es algo que nos impulsará por un lado a conocer mejor el alma del ser humano, y por el otro, el modo en que se mueve, de forma implacable, la historia.

Vida y Biografía de John Cassavetes

(Nueva York, 1929 - Los Ángeles, 1989) Director y actor estadounidense. Hijo de un hombre de negocios de origen griego, se inició en el mundo de la interpretación como alumno del New York Academy of Dramatic Arts, donde estudió dirección escénica y declamación y se graduó en 1950. Actor de teatro en sus primeros años de actividad artística, participó por vez primera en una película en 1951. Se trataba de Fourteen Hours, en la que realizaba un pequeño papel como extra.

Sus primeros éxitos como actor le llegaron de la pequeña pantalla; participó en diversos dramas televisivos, en los que se especializó en la interpretación de jóvenes delincuentes. Esta experiencia televisiva la trasladó en 1955 al filme The Night Holds Terror, historia del secuestro de una familia por parte de un grupo de delincuentes de poca monta; y luego a Crime in the Streets y Donde la ciudad termina.

A finales de la década de 1950 fue protagonista principal de la serie televisiva Johnny Staccato, que le reportó fama y el dinero suficiente para invertirlo en la producción de su primera realización cinematográfica, Shadows, con la que iniciaba una curiosa carrera como director independiente y experimental. Esta película se rodó en 16 mm, con un exiguo presupuesto y con los alumnos de un seminario de interpretación que el propio Cassavetes estaba impartiendo en Bariety Art Studio, el centro de enseñanza que había fundado.

Shadows -una obra que se va desarrollando sobre la marcha y que se financia con aportaciones minoritarias diversas junto con la participación del equipo técnico- refleja, con dureza y sensibilidad, los problemas racistas que sufre, en la ciudad de Nueva York, una familia de color compuesta por tres hermanos: un cantante de un club nocturno (Hugh Hurd), un delincuente (Ben Carruthers) y una adolescente (Lelia Goldoni).

Esta película, que obtuvo un gran éxito, supuso el inicio de la llamada Escuela de Nueva York y permitió a Cassavetes ser contratado por la Paramount. Sin embargo, en su paso por Hollywood rodó tan sólo dos películas, de las que acabó bastante insatisfecho: Too Late Blues, protagonizada por un músico de jazz en decadencia por su afición al alcohol, y Ángeles sin paraíso, que abordaba el problema de los niños deficientes mentales y contaba con la participación de Judy Garland, Burt Lancaster y Gena Rowlands (su esposa en la vida real, que iniciaba de esta manera una asidua colaboración artística con su marido).

Desavenencias con el productor de este filme, Stanley Kramer, le obligaron a abandonar la dirección, y durante varios años Cassavetes no volvió a ser tentado por la realización, dedicándose a su labor como intérprete. En su dilatada trayectoria artística intervino, entre otras, en Código del hampa, de Don Siegel, Doce del patíbulo, de Robert Aldrich -donde interpretaba a uno de los doce convictos enviados a una difícil misión tras las líneas alemanas durante la Segunda Guerra Mundial- y La semilla del diablo, de Roman Polanski, donde encarnaba a un actor que vende a su mujer (Mia Farrow) para que el diablo pueda tener descendencia entre los hombres.

Estos trabajos "alimenticios" le facilitaron la suficiente solidez económica para emprender, con Faces, otra nueva etapa como director independiente tras su mala experiencia bajo contrato con la Paramount. Faces, que en un principio duraba más de seis horas y tras arduas labores de montaje quedó reducida a 129 minutos, pretendía reflejar la vida estadounidense en los barrios residenciales de clase acomodada.

Sus principales personajes eran un matrimonio en crisis (Lynn Marlin y John Marley), una prostituta (de nuevo Gena Rowlands) y un gigoló (Seymour Cassel, otro actor habitual de Cassavetes), a través de los cuales el director, con un estilo muy personal -entre la ficción y el documental- y la calculada improvisación de los actores, hablaba de la soledad, los problemas de pareja, las frustraciones sexuales y la mediocridad de la clase burguesa.

Tras Maridos, dirigió Así habla el amor (1971), comedia dramática, muy sugerente e irónica, sobre la relación entre la empleada de un museo (Gena Rowlands) y el trabajador de unos aparcamientos. Desde un planteamiento muy escénico, se produce un encuentro entre Minni y Moskowitz -los personajes principales procedentes de niveles sociales y culturales diferentes-, en el que, junto con el deseo de llenar sus respectivas soledades, se produce un rechazo inexplicable -fruto de esas barreras que siempre existen entre las personas- que les lleva a vivir más lejos que cerca el uno del otro.

En 1974, con Una mujer bajo la influencia, recuperaba el particularísimo estilo desarrollado en Faces para contar los problemas psicológicos de una madre de clase baja (otra vez Gena Rowlands, en esta ocasión en el papel de esposa de Peter Falk). En los siguientes años, Cassavetes alternó su participación como actor en películas como La furia, de Brian de Palma, y Objetivo: Patton, de John Hough, con la realización de sus filmes más maduros, donde prosigue su compromiso con el ser humano, mostrando los sentimientos y sufrimientos de personas cotidianas con problemas cotidianos. En The Killing of a Chinese Bookie se centra en el propietario de un club nocturno; en Opening Night, en una actriz al fin de su carrera, y en Gloria, su filme más conocido, en una mujer solitaria (Gena Rowlands) que se ve obligada a proteger la vida de un niño perseguido por la Mafia, a costa de coraje y valentía, rasgos que hasta entonces esta mujer desconocía poseer.

Cierra su carrera como director con dos comedias de diferente interés, Corrientes de amor y Un hombre en apuros. Aunque en las dos continúa siendo fiel a su estilo más personal, es en la primera en la que se encuentra su desbordante expresividad. Corrientes de amor habla de la ausencia de amor en las personas y cómo éstas reaccionan ante esa situación. Para ello se centra en la vida de un escritor que traslada a su obra la "noche" de la ciudad. Las experiencias que narra son vividas por él mismo. Su aparente estabilidad está reforzada por su apatía ante una relación duradera. La visita de su hermana no viene a mejorar las cosas; es más, dada su compleja personalidad -busca el amor total y no sabe reaccionar cuando su marido y su hija le dicen que no la quieren-, no logra entenderse con su hermano. Este encuentro entre los dos es el que permite a Cassavetes profundizar en su interior, abandonando cualquier recurso accesorio que no revierta en la intensidad de la historia, muy creíble gracias a la calidad de sus intérpretes principales (Gena Rowlands y John Cassavetes).

En general. la obra de Cassavetes se mueve en torno al hombre, sus conflictos personales y las relaciones que establece con los demás y con su entorno. Son problemas de identificación, de comunicación tanto individual como colectiva. Son historias que se escapan de lo convencional, personajes que pisan el suelo, que viven sus crisis, que salen adelante de las mismas o acaban con su propia destrucción personal. En sus películas no hay nada gratuito; se proponen apuntes arriesgados sobre el hombre y la sociedad, más allá de la simpleza de los planteamientos de Hollywood, con una mirada crítica y no exenta de tristeza.

La dificultad temática abordada por Cassavetes -todo un francotirador- hace que su obra resulte muy personal y diferente a la que realizaron cualquiera de sus coetáneos. Establecer cualquier paralelismo está de más, pues aunque vivieran la experiencia de un cine independiente neoyorkino, él coqueteó con la televisión y con los grandes Estudios, lo que rompía -en aquellas fechas- con ciertos principios de marginalidad. Sus películas sufrieron diversos recortes y problemas de cara a la distribución, pero también obtuvieron importantes reconocimientos en festivales internacionales como San Sebastián (Una mujer bajo la influencia), Venecia (Shadows, Faces, Gloria) y Berlín (Corrientes de amor).

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Obviamente conocer profundamente a John Cassavetes es algo que está reservado a pocas personas, y que intentar reconstruir la persona que fue y el modo en que vivió la vida de John Cassavetes es una especie de rompecabezasque tal vez alcancemos a reconstruir si contribuimos todos a la vez.

Por esta razón, si eres de aquellos que confían en que de modo colaborativo se puede hacer algo mejor, y tienes información sobre la existencia de John Cassavetes, o sobre algún detalle de su figura u obra que no se observe en esta biografía, te solicitamos que nos lo envíes.

Las sutilezas y las peculiaridades que ocupan nuestras vidas son en todos los casos esenciales, ya que destacan la singularidad, y en el caso de la vida de una persona como John Cassavetes, que poseyó su importancia en un momento concreto de la historia, es vital procurar brindar una visión de su persona, vida y personalidad lo más rigurosa posible.

No lo dudes y contacta con nosotros para contarnos qué sabes tú sobre John Cassavetes. Estaremos ilusionados de ultimar esta biografía con más información.

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