Biografía de Jerome Karle

La historia universal está escrita por los hombres y mujeres queen el transcurrir de los siglos, gracias a su forma de actuar, sus ideales, sus hallazgos o su arte; han ocasionado quela humanidad, de un modo u otro,progrese.

Ya sea inspirando a más seres humanos o tomando parte de la acción. Jerome Karle es uno de esos seres humanos cuya vida, sin duda alguna, merece nuestra consideración por el grado de influencia que tuvo en la historia.Comprender la vida de Jerome Karle es comprender más sobre etapa determinada de la historia de la humanidad.

Apreciar las luces y las sombras de las personas significativas como Jerome Karle, personas que hacen rotar y transformarse al mundo, es algo básica para que podamos apreciar no sólo la existencia de Jerome Karle, sino la de todas aquellas personas que fueron inspiradas por Jerome Karle, aquellas personas a quienes de de una u otra forma Jerome Karle influyó, y desde luego, comprender y entender cómo fue vivir en la época y la sociedad en la que vivió Jerome Karle.

Las biografías y las vidas de personas que, como Jerome Karle, cautivan nuestra atención, tienen que ayudarnos en todo momento como punto de referencia y reflexión para ofrecer un marco y un contexto a otra sociedad y otra época de la historia que no son las nuestras. Hacer un esfuerzo por entender la biografía de Jerome Karle, porqué Jerome Karle vivió como lo hizo y actuó del modo en que lo hizo a lo largo de su vida, es algo que nos impulsará por un lado a conocer mejor el alma del ser humano, y por el otro, el modo en que avanza, de forma inexorable, la historia.

Vida y Biografía de Jerome Karle

(Nueva York, 1918 - Annandale, 2013) Científico estadounidense. En 1985 recibió el Premio Nobel de Química, compartido con Herbert Aaron Hauptman, por su contribución en el desarrollo de los métodos directos para la resolución de estructuras cristalinas. Su investigación se centró en la teoría de difracción y su aplicación a la determinación de la distribución de los átomos en varios estados de agregación: gases, líquidos, sólidos amorfos, fibras y macromoléculas.

Fue criado en el seno de una familia con gran sensibilidad artística. Su madre tocaba varios instrumentos musicales y tenía la esperanza de que Jerome Karle llegara a convertirse en un pianista profesional. Sin embargo, no le gustaba interpretar en público y además se sentía muy atraído por la ciencia desde muy pequeño. Su educación comenzó en el sistema público de la ciudad de Nueva York, en un ambiente exigente que permitía a los alumnos más avanzados progresar a su propio ritmo.

En 1933 ingresó en el City College de Nueva York, donde los estudios eran gratuitos salvo un dólar al año para la tarjeta de la biblioteca. El viaje de su casa a la universidad requería tres horas de metro diarias por lo que abandonó definitivamente la práctica del piano. Además de las clases obligatorias tomó numerosos cursos adicionales de matemáticas, física, química y biología. El año siguiente a su graduación lo pasó en la Universidad de Harvard, donde realizó un máster en biología (1938).

Después de una breve interrupción, se marchó a Albany a trabajar en el Departamento de Salud del estado de Nueva York. En esos momentos se estaba comenzando a fluorar el agua potable y él desarrolló un procedimiento para determinar la cantidad de flúor presente en el agua que acabó convirtiéndose en un método estándar. Durante su estancia en Albany ahorró suficiente dinero para poder continuar sus estudios de postgrado, y en 1940 ingresó en el Departamento de Química de la Universidad de Michigan.

El primer día que acudió a la clase de química física conoció a su esposa Isabella Logoski, con quien se casó dos años más tarde. Ambos desarrollaron su doctorado con el Profesor Lawrence O. Brockway, cuya especialidad era la investigación de la estructura molecular en fase gaseosa mediante la difracción de electrones. Obtuvo el grado de doctor en 1944; sin embargo, su trabajo lo había terminado en el verano del año anterior y se había marchado a la Universidad de Chicago para trabajar en el Proyecto Manhattan. Su mujer se unió al proyecto unos meses más tarde.

En 1944 volvieron a la Universidad de Michigan, donde él se incorporó al Laboratorio de Investigación Naval y ella como instructor del Departamento de Química. Jerome Karle estudió la estructura de monocapa de las películas de hidrocarburos sobre superficies metálicas y formuló una teoría que explicaba los patrones de difracción de los electrones de las monocapas orientadas. Posteriormente se trasladaron a trabajar de forma permanente al Laboratorio de Investigación Naval de Washington, al que se unió también Herbert Aaron Hauptman. Su trabajo condujo al desarrollo de los métodos directos para analizar las estructuras cristalinas.

Las primeras aplicaciones del procedimiento para la determinación estructural de cristales centrosimétricos tuvo lugar a mediados de los años 50. A finales de esa década lograron instalar un equipo experimental de rayos X y trataron de desarrollar un método que sirviera también para cristales no centrosimétricos. Lo lograron con el método que denominaron procedimiento de adición simbólica. Su primera aplicación fue publicada en 1963. A finales de los años 60 numerosos laboratorios mostraron interés en el potencial de los métodos directos en la determinación estructural.

En los años 70 continuó su trabajo teórico en el análisis de estructuras cristalinas que incluyeron la derivación de la fórmula tangente para la determinación de la fase. También participó en el refinamiento de estructuras macromoleculares y en la determinación de la distribución atómica de materiales amorfos. A finales de la década desarrolló una teoría algebraica que permitía incluir cualquier número y tipo de dispersión anómala para cualquier longitud de onda. Entre 1981 y 1984 fue presidente de la Unión Internacional de Cristalografía. A partir de 1985, se interesó por la resolución de ecuaciones simultáneas no lineales, la determinación de la densidad electrónica en cristales y nuevas aproximaciones a los problemas de determinación de la fase.

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Las sutilezas y las peculiaridades que llenan nuestras vidas son siempre imprescindibles, ya que destacan la singularidad, y en el tema de la vida de una persona como Jerome Karle, que poseyó su relevancia en una época concreta, es indispensable intentar mostrar un panorama de su persona, vida y personalidad lo más rigurosa posible.

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