Biografía de Gertrude Belle Elion

La historia de la civilización la narran las mujeres y hombres quea lo largo del tiempo, gracias a sus obras, sus pensamientos, sus creaciones o su talento; han originado queel mundo, de una forma u otra,progrese.

Si has llegado hasta aquí es porque eres sabedor de la importancia que detentó Gertrude Belle Elion en la historia. La forma en que vivió y lo que hizo mientras estuvo en este mundo fue determinante no sólo para aquellas personas que trataron a Gertrude Belle Elion, sino que tal vez dejó una huella mucho más vasta de lo que podamosconcebir en la vida de personas que tal vez nunca conocieron ni conocerán ya nunca a Gertrude Belle Elion personalmente.Gertrude Belle Elion ha sido una de esas personas que, por alguna causa, merece no ser olvidado, y que para bien o para mal, su nombre nunca debe borrarse de la historia.

Conocer las luces y las sombras de las personas significativas como Gertrude Belle Elion, personas que hacen rotar y transformarse al mundo, es algo esencial para que seamos capaces de poner en valor no sólo la vida de Gertrude Belle Elion, sino la de todas aquellas personas que fueron inspiradas por Gertrude Belle Elion, personas a quienes de un modo u otro Gertrude Belle Elion influenció, y desde luego, conocer y descifrar cómo fue vivir en el momento de la historia y la sociedad en la que vivió Gertrude Belle Elion.

Vida y Biografía de Gertrude Belle Elion

(Nueva York, 1918 - Chapel Hill, 1999) Bioquímica y farmacóloga estadounidense. Fue galardonada con el Premio Nobel de Fisiología y Medicina de 1988 por el desarrollo de medicamentos contra el cáncer y otras enfermedades, y que además fueron los precursores para la síntesis de otros nuevos.

Era hija de inmigrantes y pasó sus primeros años de vida en un barrio humilde de Nueva York. Estudió en una escuela pública y desde muy niña tuvo mucho interés por el conocimiento y por los estudios en general. A la hora de decidirse por una especialización en sus estudios le influyó mucho la enfermedad que padecía su abuelo, con el que estaba muy unida, y que murió de cáncer cuando ella contaba quince años de edad. Se sintió muy motivada para aprender sobre esa terrible enfermedad y el modo de curarla, y ello hizo que se decidiera por el estudio de las ciencias, y en particular de la química.

Se graduó en bioquímica en el Hunter College de Nueva York en 1937, pero su condición de mujer no le fue muy favorable para encontrar trabajo, así que se introdujo en el campo de la enseñanza e impartió clases de bioquímica a las enfermeras del Hospital School of Nursign de Nueva York durante tres meses. Después encontró a un químico que buscaba a alguien para trabajar como ayudante de laboratorio y aceptó sin pensárselo, pues aquello podría suponer una buena experiencia para ella. En 1939, sus pequeños ahorros le permitieron entrar en la escuela de graduados de la Universidad de Nueva York, en la que no tenía ni una sola compañera, aunque ello no hacía que se sintiera extraña.

Terminados estos estudios, Gertrude Belle Elion necesitaba realizar su trabajo de investigación para obtener el grado de Master, pero sus necesidades económicas la llevaron otra vez al mundo de la enseñanza como profesora sustituta de ciencias en las escuelas de Nueva York, mientras realizaba sus trabajos de investigación por la noche y durante los fines de semana en la Universidad de Nueva York. Así, en 1944, obtuvo su Master en Química por dicha universidad.

Gertrude B. Elion trabajó en los laboratorios de varias empresas, pero eran más bien trabajos de control de calidad y no tenían ninguna relación con la investigación; no obstante, aprendió mucho sobre el instrumental del laboratorio, hasta que, después de buscar en muchas agencias de trabajo, fue cautivada por un puesto como ayudante de George H. Hitchings en los laboratorios Burroughs Wellcome (ahora Glaxo Wellcome), en 1944. Allí adquirió nuevos conocimientos y responsabilidades, y no solo se dedicó a la química orgánica, sino que extendió sus estudios al campo de la microbiología, la enzimología, la inmunología y la farmacología.

Ambos, Hitchings y Elion, consiguieron obtener fármacos eficaces contra la leucemia, la gota, las infecciones urinarias, la malaria, el herpes viral y diversas enfermedades autoinmunes. Estudiaron con mucho interés las diferencias bioquímicas y fisiológicas entre las células normales y las cancerosas del cuerpo humano, así como las células bacterianas y los virus, y las relaciones causa-efecto en numerosas enfermedades. Con toda la información obtenida, estudiaron la forma de elaborar drogas y medicamentos que inhibieran el desarrollo de una patología y sobre todo de un cáncer.

Una de las principales moléculas sintetizada por Gertrude Belle Elion fue resultado de su estudio sobre los ácidos nucleicos: la 2-amino-6-mercaptopurina, una base púrica que contiene azufre y que no se encuentra en los animales; esta sustancia interfiere con la introducción de otras purinas en la formación de la cadena de ácidos nucleicos, por lo que inhíbe el crecimiento de ciertos tipos de cánceres, especialmente el de sangre. Elion y su equipo destacaron también en el desarrollo de un agente químico, el acyclovir, muy beneficioso para el tratamiento de las infecciones causadas por los virus del herpes. En reconocimiento a su trabajo y a sus importantes descubrimientos, la academia sueca le concedió el Premio Nobel de Fisiología y Medicina de 1988, que compartió con su colega George H. Hitchings, con el que había trabajado durante cuarenta años, y con el investigador James W. Black.

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Está claro que conocer profundamente a Gertrude Belle Elion es algo que se reserva a escasas personas, y que tratar de recomponer quién y cómo fue la vida de Gertrude Belle Elion es una especie de rompecabezasque probablemente lleguemos a reconstruir si colaboramos todos en conjunto.

A causa de esto, si eres del tipo de personas que confían en que de forma colaborativa se puede hacer algo mejor, y detentas información en relación con la existencia de Gertrude Belle Elion, o con respecto a algún peculiaridad de su figura u creación que no hayamos observado en esta biografía, te pedimos que nos lo hagas llegar.

Los matices y las sutilezas que ocupan nuestras vidas son siempre determinantes, ya que marcan la diferencia, y en la ocasión de la vida de un ser como Gertrude Belle Elion, que tuvo su significación en un momento histórico concreto, es vital tratar de mostrar un aspecto de su persona, vida y personalidad lo más precisa posible.

Sin titubeos, contacta con nosotros para relatarnos qué conocimientos tienes tú con respecto a Gertrude Belle Elion. Estaremos ilusionados de perfilar esta biografía con más información.