Biografía de Charlene de Carvalho

Conocer las luces y las sombras de las personas significativas como Charlene de Carvalho, personas que hacen girar y evolucionar al mundo, es algo sustancial para que podamos apreciar no sólo la vida de Charlene de Carvalho, sino la de todos aquellos y aquellas que fueron inspiradas por Charlene de Carvalho, aquellas personas a quienes de de una forma u otra Charlene de Carvalho influyó, y indudablemente, comprender y entender cómo fue vivir en el momento de la historia y la sociedad en la que vivió Charlene de Carvalho.

Vida y Biografía de Charlene de Carvalho

(Amsterdam, 1954) Empresaria holandesa. Charlene Heineken nació en Amsterdam el 30 de junio de 1954, hija de la estadounidense Lucille Cumming y de Freddy Heineken, quien se mantuvo al frente de la empresa cervecera holandesa durante varias décadas.

El padre rescató la participación mayoritaria de la familia en la compañía, por aquel entonces una modesta empresa cervecera familiar, el mismo año en que nació quien sería la futura heredera del negocio. Freddy puso en práctica las enseñanzas recibidas en Estados Unidos sobre la importancia del marketing en el mundo de los negocios, pero también remarcó siempre la idea de que el negocio no debía abandonar nunca el amparo familiar, y ese concepto fue el que transmitió a su hija Charlene durante toda su vida.

Unida de una manera especial a su progenitor, Charlene fue educada con el objetivo de que algún día se haría cargo de la empresa de la familia. Sin embargo, ya desde muy joven defendió el derecho a decidir su propio futuro. Por este motivo se enfrentó en numerosas ocasiones a su padre y eligió su propio camino, en un primer momento alejado del negocio familiar.

Se licenció en derecho por la Universidad de Leiden en 1974. Completó sus estudios con una diplomatura en lengua francesa y pronto empezó a trabajar, primero en una agencia de publicidad y después en un estudio de arquitectura. La discreta hija del magnate cervecero siempre tuvo claro que dedicaría su vida a sus propios asuntos y rehuyó la vida de lujo y ostentación que llevó su padre, el propietario de Heineken, muy relacionado con la familia real holandesa, a quienes incluso solía prestar su yate.

Pese a todo, Charlene nunca descartó la posibilidad de trabajar para la empresa que con tanto trabajo construyó su padre y, finalmente, cedió a los deseos de éste.

Entrada en el mundo empresarial

Charlene Heineken se casó con Michel de Carvalho, un ex actor de padres anglobrasileños que participó en la superproducción Lawrence De Arabia, y que también formó parte del equipo de esquí del Reino Unido en los Juegos Olímpicos de Invierno de Grenoble ’68, Sapporo ’72 e Innsbruck ’76. Carvalho demostró pronto que estaba dotado para el mundo de los negocios, pero tuvo mucho cuidado en mantenerse a la sombra de su esposa, quien de una manera progresiva asumió varios cargos de responsabilidad en Heineken. A principios de la década de los ochenta, Charlene se introdujo en el sector cervecero y trabajó en varias fábricas de la empresa en los Países Bajos y Francia.

En 1988 Freddy Heineken consideró que su hija ya estaba preparada para asumir responsabilidades, y la futura heredera fue nombrada miembro del equipo de dirección de Heineken, cargo que ocupó durante catorce años y desde el que aprendió todo sobre el mundo de la cerveza y de los negocios en general. Pese a ello, siempre mantuvo la máxima discreción y declaró en repetidas ocasiones que prefería pasar el tiempo libre en compañía de su familia.

Al frente de Heineken

El 3 de enero de 2002 falleció Alfred Heineken. Charlene, pese a las reticencias iniciales, asumió la dirección de la empresa entre un mar de dudas sobre el futuro inmediato de Heineken. Criticada por los biógrafos de su padre, que trazaron de ella un perfil poco empresarial, también se le atribuyeron cualidades e inteligencia suficientes para manejar con éxito la empresa.

La lucha entre los partidarios de conservar el poder familiar y los de exponerse a ofertas agresivas para crecer estaba servida. En 2003, Heineken pasó a ser la primera compañía cervecera de España merced a la compra de las españolas El Águila y Cruzcampo; entonces tuvo lugar el relevo del presidente ejecutivo y mano derecha del patriarca, Karel Vuursten, por el segundo de a bordo, Tony Ruys.

Una de las pocas declaraciones al respecto de Michel de Carvalho fue que el cambio significaba «continuidad» en la política tradicional de la empresa. Por el contrario, los analistas aseguraron que, pese a ignorar cuál era la implicación de Michel de Carvalho en la compañía, sus aportaciones a Heineken habían transformado ligeramente la política tradicional de la casa.

A principios del siglo XXI la empresa se debatía en un agresivo mercado en el que era imprescindible tener liquidez para invertir en la adquisición de marcas, y su máxima rival europea, la belga Interbrewer, amenazaba con arrebatarle el lugar de privilegio que tanto le costó conseguir al patriarca Heineken. Pero, a la vez, el control familiar que ejercía la flamante presidenta, aconsejada y apoyada por su marido, la libraba de ser absorbida por Coca-Cola y otras multinacionales del sector.

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