Biografía de Artturi Ilmari Virtanen

La historia de las civilizaciones la narran aquellos hombres y mujeres quea lo largo del tiempo, gracias a sus obras, sus pensamientos, sus creaciones o su talento; han ocasionado quela humanidad, de un modo u otro,avance.

Comprender las luces y las sombras de las personas relevantes como Artturi Ilmari Virtanen, personas que hacen girar y evolucionar al mundo, es una cosa básica para que podamos valorar no sólo la existencia de Artturi Ilmari Virtanen, sino la de todas aquellas personas que fueron inspiradas por Artturi Ilmari Virtanen, personas a quienes de un modo u otro Artturi Ilmari Virtanen influyó, y indudablemente, entender y comprender cómo fue el hecho de vivir en el momento de la historia y la sociedad en la que vivió Artturi Ilmari Virtanen.

Las biografías y las vidas de personas que, como Artturi Ilmari Virtanen, cautivan nuestra curiosidad, deben servirnos en todo momento como referencia y reflexión para ofrendar un marco y un contexto a otra sociedad y otra época de la historia que no son las nuestras. Intentar entender la biografía de Artturi Ilmari Virtanen, el motivo por qué Artturi Ilmari Virtanen vivió de la forma en que lo hizo y actuó de la forma en que lo hizo a lo largo de su vida, es algo que nos impulsará por un lado a entender mejor el alma del ser humano, y por el otro, el modo en que se mueve, de forma implacable, la historia.

Vida y Biografía de Artturi Ilmari Virtanen

(Helsinki, 1895-1973) Bioquímico finlandés, premio Nobel de Química de 1945 por sus investigaciones sobre agricultura y nutrición química, y especialmente por la invención de un método para la conservación de forraje durante el invierno.

Terminados sus estudios escolares, Artturi Virtanen estudió química, biología y física en la Universidad de Helsinki, obteniendo su Máster en Ciencias en 1916. Posteriormente estudió química física en Zurich y bacteriología y enzimología en Estocolmo. Desde 1916 trabajó en laboratorios de la industria lechera finlandesa, que a partir de 1921 dirigió, y diez años más tarde fue también director y profesor del Instituto de Investigaciones Bioquímicas de Helsinki. Fue asimismo profesor del Politécnico y de la Universidad de Helsinki.

Estudió los procesos fermentativos y comprobó que se detenían cuando el ácido láctico producido en el transcurso de la reacción alcanzaba una determinada concentración. También comprobó que las primeras etapas de la descomposición de los azúcares eran similares en los distintos procesos fermentativos. Y estableció por primera vez todos los pasos de una fermentación bacteriana, proporcionando buena información sobre las enzimas necesarias para dicho proceso.

Virtanen realizó también una importante labor sobre la bioquímica de las bacterias y la fijación del nitrógeno, y llevó a cabo investigaciones en el campo de la química agrícola y en la química de alimentos. Así, probó la importancia de un pigmento rojo para la fijación de nitrógeno en los nódulos de las raíces de leguminosas, determinó la formación de vitaminas y estudió la utilización del nitrógeno por parte de las plantas, encaminada a la síntesis de otros compuestos orgánicos, como los aminoácidos.

Una de sus aportaciones más especiales fue el desarrollo, en 1943, de un método para la conservación de plantas forrajeras (método llamado AIV por sus iniciales) que le valió el Premio Nobel de Química en 1945. Con este método consiguió cosechas de pastos frescos de alto contenido en proteínas, y leche del mismo contenido en vitaminas que cuando la vaca se alimenta de los pastos veraniegos; en general, sus investigaciones aportaron importantes mejoras en la calidad de los productos lácteos.

La comprobación de que la concentración de ácido láctico era un factor limitante para el desarrollo de la fermentación lo llevó a determinar el método AIV, que básicamente consiste en la adición artificial de ácidos al forraje, concretamente los ácidos sulfúrico y clorhídrico diluidos, hasta alcanzar un pH inferior a 4. El forraje así tratado se conserva en perfecto estado durante el invierno para su utilización como alimento del ganado y no causa ningún efecto nocivo en los animales que se alimentan de él.

Entre sus obras cabe destacar Cattle fodder and human nutrition (Forraje para el ganado y nutrición humana) y AVI-system as the basis of cattle feeding (El sistema AVI como base para la alimentación del ganado).

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Evidentemente conocer profundamente a Artturi Ilmari Virtanen es algo que se reserva a muy pocas personas, y que tratar de reconstruir la persona que fue y el modo en que vivió la vida de Artturi Ilmari Virtanen es una especie de rompecabezasque tal vez podamos rehacer si cooperamos conjuntamente.

A causa de esto, si eres de aquellos que creen en que de forma cooperativa es posible hacer algo mejor, y tienes información sobre la vida de Artturi Ilmari Virtanen, o con respecto a algún elemento de su persona u obra que no se contemple en esta biografía, te pedimos que nos lo hagas llegar.

Las sutilezas y las peculiaridades que ocupan nuestras vidas son en todos los casos importantes, ya que perfilan la diversidad, y en el caso de la vida de un ser como Artturi Ilmari Virtanen, que poseyó su relevancia en una época determinada, es esencia intentar brindar una visión de su persona, vida y personalidad lo más precisa posible.

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