Biografía de Alberto Blest Gana

La historia del mundo la narran los hombres y mujeres queen el paso de los años, gracias a su proceder, sus ideas, sus innovaciones o su ingenio; han originado queel mundo, de un modo u otro,prospere.

Ya sea inspirando a otros o tomando parte de la acción. Alberto Blest Gana es una de las personas cuya vida, sin duda alguna, merece nuestra consideración debido al grado de influencia que tuvo en la historia.Conocer la vida de Alberto Blest Gana es comprender más sobre un periodo concreto de la historia del ser humano.

Si has llegado hasta aquí es porque tienes consciencia de la importancia que atesoró Alberto Blest Gana en la historia. La manera en que vivió y aquello que hizo en el tiempo en que estuvo en este mundo fue determinante no sólo para quienes frecuentaron a Alberto Blest Gana, sino que tal vez dejó una huella mucho más honda de lo que podamosimaginar en la vida de personas que tal vez nunca conocieron ni conocerán ya jamás a Alberto Blest Gana en persona.Alberto Blest Gana ha sido una persona que, por alguna razón, merece no ser olvidado, y que para bien o para mal, su nombre nunca debe borrarse de la historia.

Vida y Biografía de Alberto Blest Gana

(Santiago, 1830 - París, 1920) Narrador y diplomático chileno. Fue el primer gran novelista chileno, adscrito desde sus inicios al realismo, movimiento que dominó el panorama literario de su país entre finales del siglo XIX y comienzos del XX. Hermano del poeta Guillermo Blest Gana, se inició en la carrera militar y tras recibir el despacho de subteniente fue enviado a París a completar estudios. Regresó a Chile en 1851, siendo destinado a ejercer de profesor de topografía en la Escuela Militar. Poco tiempo desempeñó la profesión para la que había estudiado, ya que pronto orientaría sus pasos hacia la política y la diplomacia, llegando a ser intendente en Colchagua, diputado y ministro de Chile en Francia.

Tal vez influido por su hermano Guillermo, o por el ambiente del momento, Alberto Blest Gana se inició literariamente en la poesía, pero la lectura de la obra de Honoré De Balzac lo decidió por la narrativa, género para el cual se creía mejor dotado. Su primera novela fue Una escena social, publicada en forma de folletín en el periódico literario El Museo, en 1853. Aunque en ésta y otras de sus obras iniciales se deja sentir el lastre del sentimentalismo romántico y la novela folletinesca, se aprecia también el influjo del realismo, lo que le ocasionó no pocas críticas, particularmente del ámbito religioso; la Iglesia no aceptaba todavía que en una creación artística se hablara de amantes, relaciones extramatrimoniales y violaciones.

Después, en 1855, publicó Engaños y desengaños y Los desposados, ambas en La Revista de Santiago. La creatividad de Alberto Blest era fecunda en su juventud; así, en el año 1858 daba a la imprenta otras dos novelas: El primer amor y La fascinación, ambas en la Revista del Pacífico, aunque La fascinación fue publicada casi simultáneamente en forma de libro. Por esa época, Alberto Blest Gana ya asumía plenamente los postulados realistas, según los cuales las letras debían cumplir una labor civilizadora, mostrando en forma transparente la realidad, por cruda que ésta fuere, para prestar sus servicios a la causa del progreso. Para el autor era la novela, y especialmente la costumbrista, el género que mejor podía cumplir dicha función utilitaria, ya que esta novela hablaba el lenguaje común, cotidiano, del hombre de la calle, describiendo situaciones y escenas que todo el mundo podía entender.

La consagración literaria de Alberto Blest Gana llegó en 1860. La Universidad de Chile había convocado, a instancias de José Victorino Lastarria, un certamen para promover del arte de la novela en Chile, género que no estaba muy difundido hasta entonces. Blest Gana ganó el primer premio con La aritmética en el amor. La obra, saludada por Lastarria como netamente chilena, fue publicada de inmediato y abrió paso a su autor al cuerpo docente de la Facultad de Humanidades.

En su discurso de ingreso a esta institución, el escritor definió claramente sus objetivos literarios, haciendo una defensa del costumbrismo chileno dentro de la tendencia general del realismo europeo, representado principalmente por los franceses Balzac, Stendhal y Gustave Flaubert y el inglés Charles Dickens. Para Blest Gana, la novela debía desempeñar un papel en el progreso de los pueblos y no limitarse a ser un mero divertimento cultural de las elites cultas. Por otra parte, el costumbrismo, pletórico de giros chilenos en el lenguaje, convertía este estilo en el medio más adecuado para difundir la literatura entre el pueblo.

La capacidad creadora del novelista era realmente notable. En 1859 escribió Un drama en el campo y Juan de Aria, y concluyó también un libro de relatos titulado Cuadros de costumbres. Si la consagración como literato le llegó a Blest Gana con La aritmética en el amor, la fama general se la concedió Martín Rivas (1862), una novela de costumbres político-sociales que también apareció en forma de folletín, esta vez en el periódico de gran tirada La Voz de Chile. Ampliamente leída, los lectores, en especial las mujeres, sufrían con las desventuras de los personajes y esperaban con expectación el capítulo siguiente, decepcionándose si éste no se publicaba en la fecha prevista. Su protagonista, Martín Rivas (que consuma su ascenso social y amoroso al llegar a Santiago, casándose con la hija de un aristócrata), se convirtió en un personaje que encarnaba ciertos ideales chilenos. Se trata de un relato lleno de ironía, con un objetivo ético y moralizador en el sentido más amplio de la palabra. Martín Rivas influyó notablemente en la novelística posterior.

Al año siguiente aparecía, en el mismo medio y también en forma de folletín, otra novela de Blest Gana: El ideal de un calavera (1863), cuyo argumento está entrelazado con acontecimientos políticos decisivos de la naciente República chilena: el motín de Quillota y el fusilamiento de Diego Portales (1837). El éxito no fue tan enorme como en el caso anterior, tal vez porque aquel año de 1863 fue fatídico en la historia de Santiago, debido al trágico y mortífero incendio de la iglesia de la Compañía.

La última obra literaria de esta época del autor fue la novela corta La flor de la higuera (1864). Ese año el todavía joven Alberto Blest Gana (tenía treinta y cuatro años) fue nombrado intendente de Colchagua, y en 1866 el presidente José Joaquín Pérez Mascayano le nombró encargado de negocios en Washington. Blest Gana salió del país para no regresar nunca más.

La carrera diplomática lo tuvo muy ocupado. Su estancia en Estados Unidos fue corta, pero dejó una huella literaria en su relato De Nueva York al Niágara. En 1868 fue ministro de Chile en Londres y a fines de 1869 se le destinó con igual cargo a París. Durante su estancia parisina se ocupó de obtener créditos para el ferrocarril de Angol y del caso del rey de la Araucanía, el aventurero francés Orélie-Antoine I. Además, apoyó desde la distancia a Chile en la guerra contra Perú y Bolivia, entorpeciendo el suministro de armas a los países enemigos y ordenando la construcción de dos buques blindados para la Escuadra Nacional chilena.

En medio de sus afanes diplomáticos, pudo dedicar algún tiempo a la literatura y logró que se publicaran en París algunas de sus novelas, una de ellas en francés: El ideal de un calavera. La larga estancia del novelista en tierras europeas fue utilizada en su contra por sus enemigos políticos, quienes lograron que el presidente José Manuel Balmaceda lo destituyera de sus cargos, acto que lo hirió en lo más profundo, provocando su solicitud de retiro a finales de 1887.

Escribió por entonces una nueva novela, Durante la Reconquista, que fue enviada a Chile para su publicación; al no lograr su cometido, la obra vio la luz en 1897 en la imprenta Garnier de París. Se trata de una narración histórica que se desarrolla en Chile durante la época del desastre de Rancagua (1814). Ya en el nuevo siglo, Blest Gana publicó Los trasplantados (1904), obra que por su temática ha sido vista como un antecedente de Rayuela, de Julio Cortázar. Alberto Blest Gana trató en ella, en clave satírica, el problema de la transculturización de los chilenos en Europa, algunos de los cuales, en su afán por integrarse plenamente en la sociedad francesa, inglesa o alemana, olvidaban sus orígenes.

En plena ancianidad, a los 79 años, escribió y dio a la prensa El loco estero (1909). Se trata de una hermosa novela costumbrista de excelente factura en la que regresaba a su querido Santiago, remontándose a los años treinta del siglo XIX. Blest Gana falleció en París, a los noventa años. La influencia de Blest Gana en la novelística chilena es extraordinaria; hace falta llegar a Eduardo Barrios para encontrar un novelista chileno capaz de parangonarse con el autor de Durante la Reconquista.

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